Faune cavernicole : plongée sous la surface de la terre


Écrit par Romane FRANCOIS
 Le 30 septembre 2021

Chauve souris Grotte de Thaïs

Lorsque l’on visite une grotte, nous avons souvent tendance à nous concentrer en priorité sur les merveilles facilement visibles à l’œil nu telles que les protubérances des stalactites ou stalagmites ou encore les lacs, au détriment des habitants atypiques et surprenant qui peuplent l’obscurité des cavernes. Classés en fonction de leur degré de pénétration dans les milieux souterrains, ces représentants de la faune cavernicole se répartissent entre les terrestres et les aquatiques. Parce que nous avons à cœur de vous faire découvrir et apprécier la richesse des grottes du Vercors dans leur ensemble, toutes nos visites guidées abordent les grottes sous tous les angles, de leur histoire aux découvertes spéléologiques en passant par la diversité de leur faune. Plongée sous la surface de la terre…

Une adaptation du vivant hors norme


La vie est partout, nous la croisons quel que soit l’endroit où nous allons, jusqu’aux entrailles de la terre, au cœur des abysses, à la surface comme sous la terre. Ayant fait preuve d’une capacité d’adaptation impressionnante, la vie a su prendre forme en s’acclimatant à son environnement.
L’histoire des grottes reste étroitement liée à celle des hommes. Premiers habitats de ces derniers, elles sont aujourd’hui d’incomparables laboratoires d’observation grandeur nature. A travers les différentes études menées par la biospéologie, force est de constater que la faune cavernicole a su faire preuve d’une ingéniosité exceptionnelle lui permettant de faire corps avec un environnement qui manque parfois cruellement des éléments essentiels pour assurer la prolifération du vivant.
En s’adaptant au monde souterrain et à ses contraintes, ces peuples faunistiques ont assuré leur survie, profitant ainsi des grottes comme d’un refuge isolé de la surface terrestre sur laquelle ils étaient victimes des effets dévastateurs des changements climatiques.

 

protée grotte de choranche
Chauve souris Grotte de Thaïs

Un milieu peu propice à la vie


Témoin précieux des changements importants du climat et du relief, offrant l’opportunité d’une analyse microcosmique de l’évolution, la faune cavernicole, a parfois subit une nette diminution de ses capacités de régulation la plaçant ainsi dans la catégorie des « amis des grottes » de manière permanente. De nature très hétérogène, ces habitants vont des arachnides, aux protées en passant par les niphargus jusqu’à des espèces plus connues du grand public à l’instar des chauves-souris.

La faune des grottes du Vercors

 

Les protées ou salamandres des grottes changent de couleur en fonction de leur environnement. Totalement aveugle, cet animal développe un sens du toucher et de l’odorat hors norme lui permettant de s’orienter, de se nourrir et de survivre dans l’obscurité totale. Il a cela de surprenant que sa peau à une texture similaire à celle de l’homme alors même qu’il possède des nageoires et se déplace comme une anguille. Bénéficiant d’une capacité d’adaptation d’exception, il peut survivre sans nourriture pendant environ 1 an.

protée grotte de choranche

 

Les niphargus : Typique des grottes d’Europe, ce crustacé amphipode s’est complètement adapté à l’obscurité, mais également à l’humidité et au froid de son environnement souterrain. Ne pouvant pas survivre à une température supérieure à 15°, il est anophtalmique et a développé comme l’ensemble des espèces cavernicoles des capacités sensorielles impressionantes.

 

Les chauves-souris : Décriées et craintes dans l’imaginaire populaire, elles font néanmoins parti du second groupe de mammifères en nombre d’espèces à avoir colonisé l’espace aérien. Principalement actives la nuit, elles ont développé une vision acoustique et jouent un rôle écologique essentiel assurant ainsi la bonne santé de tout un écosystème.

Chauve souris Grotte de Thaïs

Riche, surprenante et mystérieuse, la faune cavernicole des grottes de notre territoire est un premier pas vers la découverte du Vercors par l’intérieur. Lieu d’exception, le parc naturel régional du Vercors offre un espace de divertissement et de connaissances historiques et naturelles à découvrir et explorer en famille en commençant par une visite guidée des grottes deChoranche et de Thaïs .


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